Temui mantan polisi di balik aplikasi kencan gay terbesar di Tiongkok

Temui mantan polisi di balik aplikasi kencan gay terbesar di Tiongkok


Oleh AFP 3 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

oleh Jing Xuan TENG

Menjelajah internet sebagai seorang polisi muda di China, Ma Baoli mengingat banyaknya halaman web yang memberitahunya bahwa dia cabul, sakit dan membutuhkan perawatan – hanya karena dia gay.

“Saya merasa sangat kesepian setelah menyadari orientasi seksual saya,” kata Ma, saat itu adalah seorang perwira baru di kota pantai kecil.

Dua dekade kemudian, pria berusia 43 tahun yang bersuara lembut itu sekarang memimpin Blued, salah satu platform kencan terbesar di dunia untuk pria gay.

Aplikasi ini go public Juli lalu dengan debut $ 85 juta di Nasdaq, sebuah kisah sukses teknologi yang luar biasa dari negara yang mengklasifikasikan homoseksualitas sebagai penyakit mental baru-baru ini pada tahun 2001.

Kampus perusahaan induk BlueCity di Beijing yang diterangi matahari penuh dengan programmer muda dan berpakaian santai yang mengadakan pertemuan di ruangan yang diberi nama menurut Oscar Wilde dan tokoh LGBTQ terkemuka lainnya dari seluruh dunia.

Kantor tersebut menawarkan maskot unicorn pelangi, toilet netral gender, dan foto pertemuan Ma dengan pejabat, termasuk Perdana Menteri China Li Keqiang.

‘Semua orang takut’

Perjalanan Ma ke puncak industri teknologi China dimulai pada awal 2000-an ketika dia mulai menerbitkan Danlan.org, sebuah blog tentang hidupnya sebagai seorang lelaki gay.

Hanya ada sedikit tempat di China pada saat pria gay bersosialisasi, kata Ma, menambahkan bahwa “orang akan menulis di dinding toilet umum, mengatakan bertemu di sini pada saat ini dan itu.”

“Semua orang takut ketahuan oleh orang lain.”

Blog Ma secara bertahap berkembang menjadi forum online yang berpengaruh bagi orang-orang LGBTQ di China untuk berbagi artikel gaya hidup, nasihat kesehatan, dan cerita pendek.

“Saya pikir saya bisa membangun situs web, untuk memberi tahu kaum gay seperti saya … Anda tidak perlu merasa rendah diri, Anda tidak perlu bunuh diri,” katanya kepada AFP.

Meningkatnya liputan media lokal dari situs web tersebut membuat Ma keluar dari kepolisian pada tahun 2012.

Dia meluncurkan Blued pada tahun yang sama.

Aplikasi hari ini mengatakan memiliki lebih dari 58 juta pengguna di China dan negara-negara termasuk India, Korea dan Thailand.

Ini belum menghasilkan keuntungan tetapi angka perusahaan menunjukkan kerugian telah menyempit sejak platform mulai membayar keanggotaan, streaming langsung, dan iklan pada tahun 2016.

Seperti aplikasi kencan lainnya, banyak pengguna Blued mencari kencan dan kencan santai.

Tapi Ma juga menyimpan setumpuk surat di mejanya dari pengguna yang telah menulis ucapan terima kasih karena telah membantu menghubungkan mereka dengan mitra jangka panjang mereka.

Bekerja untuk toleransi

Diskusi tentang masalah LGBT masih diperdebatkan di China, dengan para aktivis mengeluhkan pembatasan yang diperketat pada diskusi publik dalam beberapa tahun terakhir.

Tetapi meskipun Danlan.org berulang kali ditutup dalam beberapa tahun pertama keberadaannya, Blued sebagian besar menghindari konflik dengan pihak berwenang.

Ini telah memilih pendekatan yang hati-hati dalam meningkatkan kesadaran arus utama dan toleransi komunitas LGBTQ.

Itu termasuk upaya untuk mengatasi stigma seputar HIV yang telah memicu diskriminasi terhadap pria gay dan mencegah orang mencari perawatan medis.

BlueCity menjalankan platform online yang menjual kit diagnostik HIV dan konsultasi broker dengan dokter. Ini juga bekerja dengan otoritas lokal untuk mengarahkan pengguna ke pusat pengujian gratis.

Ma mengatakan dia sangat terkejut dengan tanggapan yang dia terima setelah meminta pejabat kesehatan untuk bekerja sama dalam kampanye pencegahan HIV.

“Mereka mengatakan bahwa mereka benar-benar ingin menjangkau komunitas gay,” kata Ma kepada AFP, “tetapi mereka tidak memiliki saluran dan tidak tahu bagaimana menemukannya.”

‘Lebih cerah dan lebih sehat’

Namun, platform tersebut telah mengalami masalah tumbuh gigi.

Itu untuk sementara membekukan pendaftaran pengguna baru pada 2019 setelah media lokal melaporkan bahwa anak laki-laki di bawah umur telah menggunakan aplikasi tersebut, dan perusahaan berjanji untuk memperketat usia dan kontrol konten.

Ma mengatakan timnya berkomitmen untuk “membangun citra masyarakat yang lebih cerah dan lebih sehat”.

Dia yakin karyanya telah membantu meningkatkan persepsi arus utama orang-orang LGBTQ di China, termasuk teman dan keluarga yang sebelumnya menjauhi dia.

Dan menurutnya pengakuan yang lebih positif ada di cakrawala.

“Saya pikir akhirnya akan ada hari ketika pernikahan sesama jenis dilegalkan di China,” katanya. “Itu hanyalah masalah waktu.”


Posted By : Result HK