Warga Zimbabwe beralih ke pekerja seks di tengah krisis ekonomi dan Covid-19

Warga Zimbabwe beralih ke pekerja seks di tengah krisis ekonomi dan Covid-19


Oleh Reuters 18m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Farai Shawn Matiashe

Mutare, Zimbabwe – Mengenakan rok mini dan blus, Esther Kamupunga berdiri dalam kegelapan menunggu pria yang mencari seks – warga Zimbabwe terbaru yang kehilangan pekerjaannya dalam krisis ekonomi yang semakin parah, diperburuk oleh virus corona baru.

Ketika kasus Covid-19 pertama terdeteksi pada bulan Maret, Zimbabwe dengan cepat diisolasi, dan ibu tunggal serta pelayan berusia 24 tahun di-PHK di kota timur Mutare.

“Hidup lebih baik sampai munculnya virus corona ini. Bisnis kami macet karena lockdown … sayangnya saya salah satu orang yang di-PHK,” ujarnya sambil menutupi wajahnya dari lampu mobil yang lewat.

“Saya punya dua anak. Saya tidak bisa melihat mereka pergi tidur tanpa makan apa pun. Saya tidak punya pilihan selain mengikuti beberapa teman ke pusat perbelanjaan ini,” katanya kepada Thomson Reuters Foundation, menolak untuk mempublikasikan nama aslinya.

Negara Afrika bagian selatan sedang mengalami krisis ekonomi terburuk dalam satu dekade, dengan hiperinflasi yang melumpuhkan, pengangguran, pemogokan oleh pekerja publik dan kekurangan makanan, obat-obatan dan mata uang asing.

Gambar: Arsip Paballo Thekiso / African News Agency (ANA)

Pekerja seks dan badan amal yang menyediakan layanan perawatan kesehatan mengatakan jumlah perempuan yang menjual seks telah meningkat, terutama gadis-gadis muda yang menghadapi kelaparan di rumah.

“Kami memiliki banyak kasus yang datang kepada kami tentang gadis-gadis yang sekarang terlibat dalam seks transaksional karena meningkatnya kemiskinan rumah tangga,” kata Beatrice Savadye, direktur Roots Africa, sebuah badan amal lokal yang mendukung kaum muda.

Savadye mengatakan dia menerima 350 laporan tentang anak-anak yang berhubungan seks dengan imbalan uang atau hadiah dari Maret hingga Juni – dua kali lipat tahun sebelumnya – di Mazowe, kota pertambangan 40 km di utara Harare.

Badan amal nya telah memberikan bingkisan makanan untuk keluarga yang kelaparan.

Warga Zimbabwe biasa mengatakan hidup itu sulit, dengan inflasi di atas 700%, meroketnya harga barang kebutuhan pokok, listrik dan bensin, dan gaji yang tertinggal – mendorong para guru untuk menolak kembali bekerja tanpa kenaikan gaji bulan lalu.

“Kelaparan mendorong kita ke perdagangan seks,” kata Hazel Zemura, yang telah menjual seks selama satu dekade dan bekerja untuk Wanita Melawan Semua Bentuk Diskriminasi, yang menjalankan program kesehatan untuk pekerja seks.

“Karena pendapatan kami, seperti perdagangan lintas batas – impor tenun dan peralatan rias dari China untuk dijual kembali – terkikis selama penguncian, kami harus beralih ke pria untuk bertahan hidup.”

Data pemerintah terbaru menunjukkan 16% warga Zimbabwe menganggur pada 2019, tetapi banyak yang menganggap ini sebagai perkiraan yang terlalu rendah.

Penguncian, diikuti oleh jam malam pada bulan Juli, memaksa pedagang turun dari jalan, sementara penutupan perbatasan Zimbabwe untuk semua perjalanan yang tidak penting memutus jalur kehidupan bagi 1 juta pedagang lintas batas informal, kata ekonom Victor Bhoroma.

“Covid-19 telah memperburuk situasi yang sudah mengerikan dalam hal pekerjaan,” kata analis independen dari ibu kota Harare, menambahkan bahwa sekitar 6 juta warga Zimbabwe yang bekerja di usaha kecil dan perdagangan informal sangat terpengaruh.

“Penguncian di sektor pariwisata dan perhotelan, transportasi, penerbangan dan layanan rekreasi, manufaktur, makanan cepat saji dan ritel serta olahraga telah mengakibatkan pengurangan besar-besaran dan pemutusan hubungan kerja dalam tujuh bulan terakhir,” tambahnya. ”

Zimbabwe telah mencatat sekitar 8.300 kasus virus korona dan sekitar 250 kematian, menurut Universitas Johns Hopkins.

Pembatasan virus corona telah membuat pekerja seks lebih berisiko karena perempuan tidak bisa mendapatkan kondom gratis dari klinik biasa mereka dan rumah bordil ilegal di daerah pemukiman dan klub malam di pusat kota telah ditutup.

“Beberapa pekerja seks, karena tidak memiliki kondom, mereka akan memasang kain di vagina mereka untuk mencegah kehamilan dan tertular HIV. Setelah berhubungan seks mereka akan melepas kain tersebut dan mencucinya untuk digunakan kembali dengan klien lain,” kata Savadye dari Roots Africa.

Namun Zemura mengatakan beberapa anggotanya memilih untuk tidak menggunakan kondom karena harganya bisa lebih mahal.

“Seks tanpa kondom membayar lebih. Jadi kadang-kadang kita memilikinya meski ada risikonya,” katanya.

Penutupan rumah pelacuran telah mendorong pekerja seks ke tempat-tempat yang lebih berisiko, seperti ladang terpencil dan gedung-gedung sepi, kata Charmaine Dube, koordinator program untuk kelompok hak pekerja seks Pow Wow di Bulawayo, kota terbesar kedua di Zimbabwe.

Banyak rumah bordil tetap ditutup, meskipun pelonggaran jam malam – dengan orang-orang disuruh tinggal di rumah dari jam 8 malam hingga 6 pagi – telah memungkinkan pekerja seks kembali ke jalan, katanya.

Kamupunga, mantan pramusaji, membawa klien yang membayar untuk “waktu singkat” ke lapangan terbuka, yang dikenakan biaya sekitar $ 2, meskipun ia sering didorong untuk menerima setengahnya.

“Kami berbaring di atas kain yang tersebar di atas rumput. Ini memberikan kenyamanan yang cocok untuk waktu yang singkat,” katanya, menambahkan bahwa membawa klien ke rumahnya – yang dikenal sebagai “malam” – menghabiskan biaya sekitar $ 10.

Meskipun tingkat infeksi virus korona turun dan sebagian besar anak telah kembali ke sekolah bulan ini, banyak wanita khawatir mereka tidak akan dapat kembali ke pekerjaan lama mereka.

Perbatasan internasional belum dibuka kembali, memaksa seorang mantan pedagang, yang biasa membeli peralatan dapur dan pakaian di Afrika Selatan untuk dijual kembali secara lokal, untuk tetap menjual tubuhnya untuk menafkahi dirinya dan anaknya.

“Beberapa barang diimpor secara ilegal ke negara itu tetapi suap yang dibayarkan pedagang kepada polisi membuat bisnis itu tidak menguntungkan,” kata pria berusia 26 tahun itu pada suatu malam sambil menunggu pria di halaman belakang sebuah klub malam yang tutup.

“Putriku tinggal bersama ibuku … Aku mengirim uang kepada mereka setiap bulan.”

Dia berharap untuk kembali ke pekerjaan lamanya ketika perbatasan dibuka kembali pada bulan Desember. Tetapi Bhoroma, sang ekonom, skeptis.

“Perekonomian masih memiliki tantangan berupa inflasi yang tinggi, kekurangan devisa, biaya produksi yang tinggi dan permintaan lokal yang tertekan,” ujarnya.

* Thomson Reuters Foundation


Posted By : Keluaran HK