Wits ‘R1 miliar hutang dilema


Oleh Norman Cloete Waktu artikel diterbitkan 10 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Wits Vice-Chancellor Professor Zeblon Vilakazi mengatakan meskipun ada hutang siswa yang luar biasa sebesar R1 miliar rand, institusi tersebut tetap berkomitmen untuk membantu sebanyak mungkin siswa yang berbakat secara akademis.

“Masalah pendanaan siswa adalah masalah nasional, sistem yang luas, yang tidak bisa diselesaikan sendiri oleh Wits. Negara dan aktor sosial lainnya memiliki peran penting dalam menyelesaikan krisis ini. Kami membutuhkan debat nasional yang mendesak tentang krisis ini, dan siswa kami membutuhkan solusi jangka panjang yang pasti untuk mendanai pendidikan tinggi. “

Vilikazi berbicara setelah penembakan fatal terhadap Mthokozisi Ntumba, yang diduga dilakukan oleh petugas polisi, yang melepaskan tembakan dengan peluru karet, dalam protes oleh mahasiswa Universitas Wits di Braamfontein pada hari Rabu.

Mthokozisi Ntumba ditembak dan dibunuh selama protes Wits. Foto Disediakan

Vilikazi mengatakan pihaknya mengkhawatirkan utang mahasiswa meningkat dua kali lipat sejak 2017 dan menekankan bahwa meskipun universitas akan melakukan semua yang dapat dilakukan untuk membantu mahasiswa, institusi tersebut harus tetap berkelanjutan secara finansial.

“Tidak benar bahwa Wits telah mengeluarkan 6.000 hingga 8.000 siswa. Jumlah ini mengacu pada semua siswa yang berhutang uang kepada Wits selama tujuh tahun terakhir, termasuk beberapa di antaranya telah keluar dan yang lainnya telah dikeluarkan secara akademis karena gagal beberapa kali, dan yang telah kehilangan beasiswa sebagai akibatnya. ”

Menurut universitas, sekitar 1200 mahasiswa telah meminta bantuan finansial dari Wits Hardship Fund untuk tahun akademik ini dan telah membantu 750 mahasiswa yang memenuhi kriteria tersebut. Vilikazi mengatakan Wits mendaftarkan 95% dari kelompok siswa 2021 (35.841) dari sekitar 37.500 siswa, termasuk sebagian besar siswa tahun pertama. Masih ada dua penerimaan pascasarjana di bulan Juli dan September.

Tapi tidak semuanya malapetaka dan kesuraman. Platform crowdfunding, Feenix setuju dengan Vilikazi: “Terkait prospek ekonomi kami sebagai sebuah negara, sangat jelas bahwa kami perlu bekerja sama untuk memastikan solusi yang ditemukan untuk masalah pendanaan yang dialami oleh mahasiswa”.

CEO Feenix Leana de Beer mengatakan karena tahun akademik 2021 akan segera dimulai, banyak keluarga tidak tahu bagaimana mereka dapat membayar studi tahun ini.

“Masalah di Skema Bantuan Keuangan Mahasiswa Nasional (NSFAS) juga terdokumentasi dengan baik, tetapi ada cara untuk bekerja sama untuk memperbaiki masalah dengan bekerja sama dengan sektor swasta, untuk meredakan ketegangan tambahan dan masalah warisan yang dihadapi NSFAS,” dia berkata.

Hal ini, pada gilirannya, telah menciptakan efek langsung, yang menurut de Beer menempatkan tekanan tambahan pada sumber-sumber tradisional bantuan keuangan alternatif seperti NSFAS dan pendanaan pemerintah lainnya, yang mendukung sekitar 40% mahasiswa di seluruh Afrika Selatan.

Sementara klarifikasi telah diberikan oleh NSFAS bahwa program Sarjana Pendidikan (BEd) dan Sarjana Keperawatan (B Cur) akan tetap didanai, organisasi pendanaan tetap berada di bawah tekanan berat untuk menyelesaikan aplikasi lebih dari 800.000 siswa untuk tahun 2021.

Namun, ada beberapa harapan, seperti yang dikatakan de Beer, sumber pembiayaan siswa yang tidak konvensional, seperti Feenix, dapat membantu mengisi celah ini dan memberikan cara alternatif bagi siswa untuk mendapatkan dana yang mereka butuhkan untuk belajar.

“Feenix menghubungkan siswa yang berhutang biaya universitas dengan komunitas penyandang dana untuk membantu mereka mengumpulkan dana untuk hutang siswa mereka melalui platform crowdfunding online. Sampai saat ini, sekitar R71 juta telah dikumpulkan di platform untuk hutang mahasiswa lebih dari 1.900 mahasiswa, ”tambahnya.

Siswa yang mendapat manfaat dari crowdfunding Feenix berkata:

Hirome Shigeaki – Universitas Western Cape, BSc. Terapi Okupasi, 2020.

“Saya Hirome dan saya berusia 23 tahun. Saya biracial (kulit berwarna dan Jepang) dan tinggal di Worcester. Saya adalah seorang siswa Sassa Grant dan orang tua saya (wali) menggunakan uang ini untuk membantu membayar biaya saya, namun saya tidak memenuhi syarat untuk itu lagi karena usia saya. Juga diklasifikasikan sebagai “tengah yang hilang” sulit untuk memenuhi syarat untuk beasiswa seperti NSFAS dan banyak lainnya. “

Johannes Manganyi – University of Johannesburg, Beng Teknik Mesin, 2020, tahun keempat

“Pandemi Covid-19 datang tanpa peringatan bagi sebagian besar dari kita, karena kita tidak mengharapkannya mencapai kita sementara sebagian besar bahkan tidak mempelajarinya sampai muncul dan mengubah bentuk kehidupan normal seperti yang dulu kita ketahui. Hal ini membuat saya semakin bersemangat untuk berprestasi secara akademis karena ada kebutuhan akan kreativitas, keterampilan atau bakat, teknologi, kewirausahaan, dan penemuan untuk kehidupan dan zaman baru yang akan datang mulai sekarang. ”

Dekan Kleinbooi– Universitas KwaZulu-Natal, Kedokteran, Lulus 2021, Tahun kelima

“Belajar itu sendiri membuat stres karena setiap siswa tahu, tetapi (Menjadi penerima sumber daya kampanye #CaptheGap) menghilangkan beban ekstra dari pundak saya dan saya hanya dapat berterima kasih kepada Feenix untuk itu”.

The Saturday Star


Posted By : Toto SGP